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    這些美國居民,喝了二十年砷超標水

    分享: 發布日期:2022-10-21作者:15 0

    一項對美國加州克恩谷州立監獄(Kern Valley State Prison)和鄰近農村社區的水質數據進行的新分析發現,監獄圍墻內外都存在水安全問題。

    來源 UNIVERSITY OF CALIFORNIA - BERKELEY

    翻譯 丁曼雨

    編輯 魏瀟

    在美國加利福尼亞州承認人類用水權的十年后,仍然有數十萬居民的生活依靠著含有危險水平污染物的飲用水,其中甚至包括劇毒的礦物砷。他們中的許多人生活在低收入和農村社區,難以負擔從飲用水中除砷的必要基礎設施投入。

    一項由美國加州大學伯克利分校(University of California, Berkeley)和弗吉尼亞理工大學(Virginia Tech)的科研人員領導的新研究,首次分析了砷污染水源對加州受監禁人員的影響。

    這項于 9 月 21 日在線發表在《環境健康展望》(Environmental Health Perspectives)上的研究,分析了來自加州克恩谷州立監獄和附近阿倫斯沃斯(Allensworth)、麥克法蘭(McFarland)和德拉諾(Delano)這些中央河谷社區 20 年來的水質數據。那一帶的許多地下含水層含有對健康不利的天然砷。

    在所有四個地點,研究均發現供水系統中的砷含量連續數月甚至數年超過了法律規定的上限。

    "已經有很多來自記者和囚犯完成的工作,表明監獄中存在嚴重的環境健康危害,然而很少有研究關注這些環境健康挑戰,"該研究的第一作者,加州大學伯克利分校能源和資源研究組的研究生 Jenny Rempel 說?!斑@是為數不多的記錄監獄圍墻內外用水安全的研究,并且它顯示出這一基本人權正在面臨持續的結構性挑戰?!?/p>

    即便砷含量很少,長期暴露在這樣的飲用水環境中,也會與各種癌癥和其他嚴重的健康問題產生關聯。

    2001 年,美國環境保護局(EPA)將砷污染的上限從十億分之五十(50 ppb)降至十億分之十(10 ppb)。這個更嚴格的標準在 2006 年初開始生效。

    “我們進行這項研究,部分是為了嘗試和更好地了解在共享同一處地下水的被囚禁人員和居民中,如何利用分類的水質數據來確定他們潛在的飲用水污染質的歷史暴露問題,”該研究的資深作者,弗吉尼亞理工大學人口健康科學系環境流行病學助理教授 Alasdair Cohen 說道。

    研究發現,在過去 20 年中,所有四個社區都出現過砷含量超過 10 ppb 的情況,有時甚至在社區獲得國家資助進行砷環境修復后也是如此。

    在某些情況下,砷含量超過 10 ppb 的上限,卻并沒有收到加州飲用水部門的正式違規通知。

    "盡管在我們的所研究的時期結束時,所有四個社區都達到了聯邦砷含量標準,但我們發現了持續的用水不公平現象,這已經跨越了監獄的界限?!盧empel 說道。

    加州克恩谷州立監獄在 2005 年啟用,但該設施最初建造時沒有任何針對砷的修復方案。

    本研究顯示,該監獄在 2013 年建成一個價值 600 萬美元的水處理系統之前,飲用水的砷平均含量一直徘徊在 20 ppb 左右。即使有了水處理系統,在 2017 年至 2019 年間,供水中的砷含量偶爾也會飆升至 20 ppb 以上。

    “據我們所知,在克恩谷州立監獄建造之時,一些水質數據表明監獄的水處理系統很快就會不符合新的砷含量標準,卻沒有人制定針對砷的修復方案?!盧empel 表示?!斑@意味著在處理廠開始運行之前,成千上萬的人可能都在飲用受污染的水?!?/p>

    周邊社區的居民可以選擇瓶裝水或安裝家庭水過濾系統,以保護自己免受污染物的影響。然而,許多低收入家庭無力承擔這些預防措施所需的費用,小型低收入社區往往被剝奪了建設和維護有效水處理設施的必要資源。

    最近的一項研究表明,農村和低收入社區不太可能獲得安全飲用水的情況在美國全國范圍內蔓延開來。一些潛在的原因,例如歷史上的投資縮減和監管失敗,導致密西西比州的杰克遜和密歇根州的弗林特這些城市地區也出現了水危機。許多無法獲得安全飲用水的社區也是有色人種社區。

    “因為在美國,水處理、供水系統的提供和維護資金預算主要來源于居民,在同等條件下,低收入農村地區的水處理設施更有可能不符合規定要求?!痹诓死圆┦亢笊矸菡归_該研究的 Cohen 說道。

    “這就是為什么生活在美國低收入農村社區的人,往往面臨不成比例的、暴露在受污染水源下的更高風險。也是為什么一旦一些系統不符合 EPA 的規定,它們依舊會在一段時間內保持原樣的原因。

    本研究中,德拉諾是人口超過 5 萬的最大的一個社區,自 2013 年以來,在建造新井和水源砷處理設施后,其飲用水的砷含量幾乎從未超過 10 ppb。然而,在人口約 12 000 人、規模小得多的麥克法蘭,盡管增加了一個新的水處理系統,偶爾也會出現砷含量超過 10 ppb 的情況。該系統目前是符合砷標準的,不過這是因為該標準是按年均值計算的。

    “德拉諾獲得的資金比研究中的其他任何系統都多得多,他們沒有一個處理后的水樣本中的砷含量超過 10 ppb 的閾值?!盧empel 說道。

    與此同時,只有約 600 名居民的小社區阿倫斯沃思一個水處理設施都沒有。該鎮得以讓水中平均砷含量低于 10 ppb 的方法是將兩口井打出的水混合在一起。此外,當供水質量不符合要求時,該社區可以獲得來自州的瓶裝水補貼。

    Rempel 說,這些發現強調低收入社區需要新的持續性支持,以確保水處理設施能夠得到維護并有效運行。在較小范圍內提供可負擔的砷達標用水的新技術,也能幫助每個人獲得清潔的飲用水。

    “加州已經增加了對低收入社區飲用水安全解決方案的投入,”Rempel說,“但是,為了真正履行對居民用水權的承諾,我們需要建立足夠的技術援助和其他創造性的方法,以確保社區能夠成功實現處理系統的長期運行?!?/p>

    https://www.eurekalert.org/news-releases/965114


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